かぼちゃ 野菜

かぼちゃの語源と由来は?漢字は運気が上がるの?

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かぼちゃっていう呼び名はどうやってついたんでしょうね。見た目はなんとなくボチャっとしてる感じですが、そんなかぼちゃの語源由来やかぼちゃの漢字が運気を上げる幸運なものだという説がありますが、これらのことについても調べてみました。

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かぼちゃの語源と由来は?

かぼちゃの語源はポルトガル語のカンボジアを意味するCamboja(カンボジャ)になります。

まさかかぼちゃとカンボジアが結びつくとは思いもしませんでしたね。ではどういうことなのかもう少し詳しくみていくことにしましょう。

かぼちゃが日本に渡ってきたのは16世紀の天文年間(1532年~54年)に備後(現在の大分県)にポルトガル船が漂着し、その時にポルトガル人がカンボジアの産物として日本に伝えたことが始まりなんです。

その当初はかぼちゃ瓜と呼ばれていたのですがいつしか瓜が外れて、かぼちゃになったのだといわれています。

また当時の豊後国の大名であった大友義鎮(宗麟)(おおともよししげ)(そうりん)に献上されたことから「宗麟かぼちゃ」と名付けられていました。

 

かぼちゃには別の名前もあるんです!

かぼちゃはかぼちゃ以外にも別の名前が3つもあります。

  • 南京(なんきん)
  • ボウブラ
  • 唐茄子(とうなす)

南京はご存知のように中国の都市の名前ですがこの南京を経由して輸入されてきたものを南京と呼んでいたんです。現在でもこの呼称で関西圏を中心にかぼちゃことをそう呼んでいます。

ボウブラというのはポルトガル語で瓜を意味する「abobora(アボボラ)」に由来しています。かぼちゃはカンボジアの瓜ということでCamboja aboboraというんです。

このような呼び方はほとんど今はしませんが稀に年配の方が使っているのを聞いたとがあります。

唐茄子というのは唐の国から伝わった茄子ということからこのように呼ばれますが、今ではほとんど聞くことはありません。ちなみにさつまいものことを唐芋(からいも)と呼ぶのも同じ意味合いなんです。

余談ですが落語の演目に唐茄子屋政談というのがあるので、江戸ではもっぱらかぼちゃのことを唐茄子と呼んでいたのかもしれません。

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漢字は運気が上がるの?

かぼちゃは南京(なんきん)とも書きますよね。読みかたに「ん」が2つも入っているでしょう。

≪ん=運≫

このようにんが2つ重なる食材を冬至に食べることは縁起がよいとされ、これを運盛りといいます。

また中国の陰陽思想では夏が陽で冬が陰になります。夏の日差しをたっぷり浴びたかぼちゃには陽のエネルギーが存分に蓄えられていますので、これを冬の陰の時でも補えることも体の健康を保ち運気上昇になっていたんです。

かぼちゃは保存がきく野菜ですし保存することで追熟しておいしくなりますので、冷蔵庫などがなかった昔には特に重宝されていました。

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んが2つ付く食材はかぼちゃの他に次のようなものがあります。

  • 蓮根(れんこん)
  • 銀杏(ぎんなん)
  • 人参(にんじん)
  • 金柑(きんかん)
  • 寒天(かんてん)

かぼちゃは漢字で南瓜と書きますがこれは南蛮渡来の瓜からきていて、中国でも南瓜(ナングァ)と呼ばれているんです。

南に瓜と書いてかぼちゃで西に瓜と書いてすいかですけど北に瓜や東に瓜という漢字がないのはなぜなんでしょうね。これらはみな中国から見ての方角なんです。

 

 

まとめ

かぼちゃの語源はポルトガル語でカンボジアを意味するCamboja(かんぼじゃ)からきている

かぼちゃの最初の名前はかぼちゃ瓜だった

かぼちゃの別名は南京(なんきん)・ボウブラ・唐茄子(とうなす

かぼちゃは「ん」が2つ付くので運盛り(縁起の良い)食材で冬至に食べるようになった

かぼちゃの語源や由来そして漢字のことについてまとめてみましたが、かぼちゃの名前にはポルトガルやカンボジアなどの国が関係していたんですね。んが2つ付く運盛りの食材ですのでどんどん食べるようにしましょうね。今回の記事が参考になればうれしいです。

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